納骨堂の成り立ち – 施設、形式、運営形態

納骨堂

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納骨堂とは – その背景と成り立ち

納骨堂とは、遺骨を保管しておく建築物のことをいい、納骨殿や霊堂とも呼ばれています。
日本では、多くの場合は仏教寺院の敷地内に建てられていますが、昭和初期には一時的に遺骨を収蔵するという役割しか持っていませんでした。

しかしそのあと、一時的な遺骨の整理先としてではなく、恒久的に遺骨を祭祀する施設としての役割を担うことになっていきました。
納骨堂内の遺骨を収蔵する棚の形式は、初めはロッカー式などといったようなシンプルなものが中心となっていましたが、昭和40年代以降になると、仏壇型や墓石型といった格式高いものも作られ始めました。

現在では、機能性を追求した全自動機械式や、細部にまで装飾にこだわったものなど、利用者のニーズに応える形で、さまざまなものが設置されるようになりました。
また納骨堂の運営主体は大まかに、寺院、民営、公営の3つに分かれているので、その運営主体によって建物に違いが見られるともいえるでしょう。

納骨堂の施設、ご遺骨・骨壷安置(納骨壇)の形式

納骨堂では、ご遺骨の入った骨壷を保管するのですが、一般的な形態としては、ロッカーのような納骨壇があり、そこへ骨壷を入れることが多いです。ご位牌を安置するための祭壇を配置してある施設もあります。

納骨堂というと、仏教徒の施設という印象が強いのですが、神道、キリスト教などそのほかの宗教にも見られます。
近年では屋内霊園と呼ばれる、マンション形式で多数の納骨壇を設置する施設も増えており、マンション形式の納骨堂ではたくさんのご遺骨・骨壷を安置することができます。東京都には日本最大級となる9階建ての大型のものもあります。
また近年、諸外国にも、こうした納骨堂形式の施設が多くなっているということです。

ご遺骨を安置する納骨壇も、ロッカー式のものではなく、仏壇型や墓石型などの形式のものが登場し、以前とはまた違ったグレードの高いイメージが強くなっている施設もあります。
土地が少ない日本において、こうした納骨堂のような狭い場所でも多数のご遺骨を安置できる場所は、これからも増加していく傾向にあるようです。

納骨堂の運営形態

現在では、納骨堂というと、恒久的にご遺骨を祭祀してくれる施設として知られていますが、昔はご遺骨を一時的にお預かりするだけの施設でした。
しかしその後、ご遺骨をお墓等に安置するまでの一時的な施設から、恒久的に祭祀する施設へと変化し、現在に至ります。

納骨堂には、主に自治体運営の公営の納骨堂、宗教法人や社団法人等が運営し管理を民間が行う納骨堂、さらに寺院・お寺が運営する納骨堂があります。お寺の納骨堂へ安置する場合、檀家になる必要はなく、納骨後のお布施等も必要ない場合がほとんどです。
納骨にあたり宗旨・宗派も問わないことが多いものの、ご供養はそのお寺の宗派によるものとなります。

宗教法人、財団法人もしくは社団法人が運営する場合、多くは広告や販売について民営の会社が委託により行っています。
自治体運営の公営の納骨堂の場合、費用も少なく立地条件等もいいので、希望者が多く公募の後に抽選となることがほとんどです。
納骨堂の運営母体によって特長などもさまざまなので、納骨堂を選ぶ際には、複数の物件を比較して、いくつかは現地見学することをおすすめします。

お墓のスタイルの変化と、納骨堂のメリット

近年、お墓のスタイルには変化の兆しが見られています。
これまで理想とされてきたのは檀家となっている寺院の墓地、霊園にお墓を求めることでしたが、最近では永代供養墓、納骨堂、樹木葬といった小さなお墓の需要が伸びてきています。屋外の墓地を一軒家とするとさしずめ納骨堂は集合住宅といったところでしょう。

納骨堂のメリットは、屋外にある墓地と違い天候に余り左右されず訪れやすいという点と、身体が不自由な方でも容易に訪れることができる、という点があげられます。
維持管理にかかる費用についても、墓地と比べると比較的安価と言われています。ただし費用に関しては、立地条件や規模、管理の内容などによって違いが出てきますので、資料請求や現地見学を行うなどしてそれぞれの物件で確認する必要があります。
また、納骨堂を使用していたとしても、一定の期間を過ぎるとその場所を明け渡さなければいけない(期間が定められている)場合もありますので、契約期間の確認も必要です。

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