樹木葬のメリット・デメリットは?起こりやすいトラブルをわかりやすく解説

「樹木葬」という言葉を聞いたことはありますか?多様化するお墓の中、近年人気が高まっている「樹木葬」。1999年に初めて登場した埋葬方法で、今では公営霊園や民営霊園、寺院墓地などさまざまな霊園でも導入されています。募集が開始されるとすぐ埋まり、人気のある所では抽選倍率が10倍になるということもあります。また、改葬や墓じまいの際に樹木葬を選択するケースもあるようです。

一方で、比較的新しいタイプということもあり、トラブルやデメリットなどがないのか気になるところですよね。実際に樹木葬を選んだ人の意見もふまえて、樹木葬で起こる場合があるトラブルやデメリットついて確認していきましょう。

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樹木葬とは?

樹木葬は、その名の通り墓石ではなく樹木や草花を植え墓標としたスタイルです。この樹木を「シンボルツリー」とよび、1つひとつの区画に対してそれぞれシンボルツリーが1本ずつあるタイプや、1本の樹木の周りや木の下に複数の遺骨を納骨するタイプなどがあります。また、里山など自然にご遺骨を還すという自然を大切にする葬送である点で自然葬といわれることがあります。宗旨宗派を問わないケースが多くを占めており、事業主体がお寺であっても檀家になる必要はありません。

埋葬方法は主に3タイプに分類されます。

1.遺骨を特に包まずにそのまま土に納め自然に還すタイプ

2.納骨袋や和紙など自然に還りやすい素材で包んで納めるタイプ

3.骨壺に入れて埋め収蔵し、後に取り出せるタイプ

ただし樹木葬は特に決まった形はなく、それぞれの霊園によって形態に差異が見られるため、あらかじめよく確認しておくことが大切です。

樹木葬の主な購入者

樹木葬の購入層は、およそ4タイプに分かれます。

1.まずあげられるのが、後継ぎである子どもがいない人や子供に迷惑をかけたくないと考えている人です。

2.樹木葬の多くは永代供養のため承継者が必要なく、お墓の管理の心配をせずにすみます。同じ理由から、独身の人も樹木葬を利用する割合が高いようです。

3.樹木葬は自然回帰の希望をする人にも人気があります。エコ意識の高まりが、樹木葬人気に拍車をかけている一面も。

4.樹木葬は省スペースな分リーズナブルであることも多いため、お墓にあまり予算をかけたくない人の選択肢としても人気があるようです。

樹木葬を探してみる

樹木葬の墓地霊園タイプを把握しておこう!

樹木葬には大きく分けて、3つのタイプがあります。ただし、霊園タイプは場所や区画によってさまざまな特徴があり、その形態は簡単に分けられない場合もあります。樹木葬を選ぶ際には、一度は見学に行くことをおすすめします。

樹木葬では、お墓の場所や埋葬されたご遺骨の場所を示す「墓標」について霊園によっても取り扱いが変わってくることもあります。「墓標」が明確にわかる場合もあれば、自然に還る散骨のように明確にはわからなくなるケースもあるので、新規購入の方も改葬の方もしっかり確認が必要です。

1、庭園タイプ

庭園タイプの樹木葬はガーデニング霊園・ガーデン墓地とも呼ばれます。樹木や四季の草花に囲まれ、きちんと手入れされた庭園のような雰囲気が特徴です。都心にあり比較的こじんまりとしていることが多く、お参りするのに便のよいことがメリットですが、郊外の墓地に比べ価格が高めになるデメリットもあります。また都市部の一画にあるため、景観に関してすこぶるよいというケースはまれになります。

2、公園タイプ

公園タイプの樹木葬は、郊外にあるため広く、庭園タイプ(ガーデニング型)よりも比較的値段が安めというメリットがあります。景観がよく明るい雰囲気で、散策していても気持ちが良いことも挙げられます。里山タイプとは違いきちんと整備されており、休憩所や洗面所が備えられていることも安心感がありメリットの一つでしょう。デメリットは、都心の家から少し離れてしまい、アクセスが良いとは断言できないことです。

3、里山タイプ

里山タイプの樹木葬は、自然の景観を活かすことがコンセプトのため、整地は最小限です。生命力あふれる樹林の中に植樹し、根元に遺骨を埋葬、そして土へと還します。一見して霊園と分からないことも多いです。山林など自然が多い広い場所に埋葬する、自然に一番近い樹木葬です。
広い土地が必要で、郊外から離れた遠方に霊園があることが多く、少々不便なのが難点ですが、山林など自然をそのまま活かしてますので、景観がよく自然に優しいことが特徴です。

樹木葬の費用の内訳

樹木葬の費用の内訳は以下の通りです。

  • 永代使用料
  • 埋葬料
  • 銘板彫刻代
  • 年間管理料

では、これらが何を指すのか詳しく見ていきましょう。

永代使用料

故人のお骨を埋葬する土地を使わせてもらうための使用料です。

“永代”という言葉のニュアンスから、お金を払えばその土地を永遠に使わせてもらえそうなイメージを持つ方もいらっしゃるかもしれませんが、実際には一定の期間を経過すると、お骨を取り出してほかの人と合祀されるケースがよく見られます。

「13年」「17年」など決まった期間(年忌法要の期間に合わせることが多いようです)、骨壺に入れて埋葬し、合同墓などに合祀された後に遺骨を土に還すという方法がとられています。

合祀の有無やタイミングは契約する業者ごとに異なるので、契約のときに必ず確認してください。

埋葬料

故人のお骨を埋葬してもらうための手数料で、複数のお骨を埋葬する場合、遺骨1柱ごとに埋葬料がかかるのが一般的です。

家族全員で利用する場合、利用人数分の埋葬料を支払う必要があるので割高になることもあります。

また、埋葬料を永代使用料に含めている霊園もありますが、埋葬料を支払わなくて良い代わりに永代使用料そのものが若干高い場合もあります。

必ずしも、埋葬料がない=お得というわけではない点に注意してください。

銘板彫刻料

遺骨を埋葬した場所の近くに、銘板、いわゆるネームプレートを設置できるサービスです。

オプションとなっている霊園が多いですが、石材や金属に埋葬されている人の名前を彫って設置してもらえる嬉しいサービスです。

樹木葬はシンボルツリーが成長する関係で、お墓の様子は年々、様変わりします。

こういった変化が楽しいという利用者も多いのですが、しばらく訪れていないと周囲の様子が変わってしまっており、お墓がどの辺りにあるのかわかりにくくなる場合があるのですが、銘板があればどこに誰の遺骨があるのか明確になるので、お墓参りがしやすくなります。

年間管理料

運営費や管理費などとも呼ばれる、お墓の管理をしてもらうために必要な料金ですが、昨今の樹木葬では年間管理料が無料という霊園も増えてきました。

年間管理料が必要な霊園でも、契約時に、契約期間の管理料を一括で支払うなどケース・バイ・ケースです。契約時にしっかり確認しましょう。

樹木葬の費用・料金に関するまとめ

樹木葬では永代使用料・埋葬料・運営管理料などが必要になります。

平均的なコストは68万円くらいですが、樹木葬の種類によってもさまざまです。どのような樹木葬がいいか、希望と予算に合わせて選びましょう。また、オプションサービスについては

各霊園または業者によって内容も料金も異なるので、事前に確認してください。

樹木葬は季節や天気によってもそのイメージは変わります。インターネットやチラシなどの画像だけでは伝わらないことも。

気になる樹木葬墓地には実際に足を運んで、その雰囲気を体験してみることをおすすめします。

樹木葬で起こりうるトラブルとは?

続いて、樹木葬で実際に起こりうるトラブルについて見ていきましょう。

返骨ができない

自治体に死亡届などを提出すると火葬許可証が発行され、その書類が火葬後に埋葬許可証としても利用されます。そのような手続き後、樹木葬として埋葬することになるわけですが、埋葬方法は「合祀」と「個別」の2種類があります。合祀はほかの人と1つの木の下に複数人の遺骨をとりまとめるため費用が抑えられる傾向にあり、管理料もそれほどかからないことから、視野に入れることもあるでしょう。

しかし合祀を選んだ場合、ほかの人と遺骨が混ざってしまうため、後から遺骨を取り出すことはできません。遺骨を取り出し還すことができないため、子どもなど後継ぎとなる可能性のある人がいる場合は、特にこの点を理解してもらうことが必要不可欠です。

法律の許可が必要

樹木葬は、お墓ではなく自然にご遺骨を還すという自然を大切にする葬送である点で自然葬と言われることがあります。樹木葬は自然葬の一種と考えられることも多いですが、法律の許可が必要です。墓標が墓石から樹木になっただけなので、個人所有の庭などで樹木葬を行おうとした場合、「墓地、埋葬等に関する法律」に触れてしまうおそれがあります。

ただし、遺骨を粉末状にして樹木などの元に撒く「散骨」は「墓地、埋葬等に関する法律」の対象外です。法律的には問題ないものの、トラブルを避けるために、近隣の住民からの理解や了承を得ることが大切でしょう。

家族間で意見が分かれてしまうことがある

樹木葬は新しい埋葬方法のため、代々継いでいく伝統的なお墓にこだわりがある場合、家族間で意見が分かれてしまうことがあります。

親御さんは子どもなど遺族に迷惑をかけたくないという思いで、承継不要の樹木葬を選択することがありますが、子どもなど遺族は必ずしも墓を承継したくないと思っているわけではないことも多いようです。

行く先々のこと話しづらいものですが、じっくりと家族間でコミュニケーションをとり、全員が納得できるお墓選びをする必要があるでしょう。

樹木葬を探してみる

実際に樹木葬を選んだ人が感じる、樹木葬のメリット

ここで、樹木葬を選んで満足したという人の意見を見ていきましょう。

景観の良さ

樹木葬の霊園には、景観に気を使っている施設が数多くあります。

整えられた芝生とシンボルツリーが美しい庭園のようになっている霊園なども多く、従来のお墓参りのイメージが払拭されるという声も。

実際に訪れてみて、霊園のイメージが希望に叶うようなら、「こういった場所で眠りたい」「こういった場所で眠らせてあげたい」という気持ちを満たすことができるでしょう。

月日の流れや季節を感じられる

樹木葬のシンボルツリーは年々成長するため、故人が眠りについた後の年月を、植物の成長を通して感じることができます。

シンボルツリーが桜などの季節の花を咲かせる樹木であれば、四季の移ろいを感じることも。

こうした時の経過を、自然の中で感じながら故人をしのぶことができるのは、樹木葬独自のメリットといえそうです。

コストパフォーマンスが良い

樹木葬は墓石を伴った一般墓よりも価格を抑えることができる傾向にあるため、樹木葬ならなんとか購入できるといった声も聞かれます。

また、お墓へのコストを抑えることで、生前に使えるお金や子孫に残すお金が増えるというメリットもあるようです。

お墓参りは一般のお墓と同様に

一般のお墓のように焼香台や献花台が設けられている場合もあり、その場合は、お墓参りの仕方も従来のお墓参りの仕方と変わりはありません。

手をあわせてお参りできることは大変うれしいことです。

樹木葬を探してみる

実際に樹木葬を選んだ人が感じる、樹木葬のデメリット

次に実際に樹木葬を選んだ人の中で、選んで後悔した、失敗したと感じた人の意見を見てみましょう。

手入れの悪さ

樹木葬のエリア自体は手入れが行き届いていても、エリアの周りは雑草だらけ、という場所もあります。

こういった点はパンフレットなどでは分からないことも多いため、現地を見学して確認をすることが大切です。

契約前には必ず一度は現地を訪れるようにしましょう。

墓地の一角でしかなかった

樹木葬というと大自然に囲まれた場所をイメージしがちですが、近年では既存の霊園や寺院墓地の1角に造られた樹木葬の区画が造られるケースも増えてきています。

そういった施設は一般的な墓地が近くにあるため、期待していた景観が得られずガッカリしてしまうことも。

また、樹木が墓標となっていても、樹木葬という名称とは程遠いものもあるようです。樹木葬はこうだといった定義はないため、必ず現地で確認することが必要です。

アクセスが良くない場合がある

都市圏にある、庭園型、公園型の霊園は比較的アクセスが良い場合も多いですが、里山型は山間部になど山林の中にある場合が多く、アクセスがあまり良くない場合があります。

中には車でしか行くことができず、その上、山を登っていくという道程を経なければならないことも。

アクセスに関しても、現地に行って必ず確認した方がよい事項といえるでしょう。

線香やお供えが禁止

墓前には線香やお花をお供えしたいと考える方も少なくないでしょうが、樹木葬の霊園の中には、消防対策やイメージを大切にするために、線香やロウソクを禁止している場所があります。また、虫や動物が来てしまうという理由で、お供えを置くことができないケースも。

このような施設の多くは、シンボルツリーの場所とは別にお供えができる祭壇が備えられていますが、そのような場所がない施設も考えられます。線香やお供え物についての決まりは、契約前に必ず確かめておきましょう。

意外に安価ではなくなる場合も

樹木葬のメリットとしてコストパフォーマンスの良さがあげられるように、予算を抑える目的で樹木葬を選ぶ人もいますが、いざ価格を見てみたら意外に安価ではなくなってしまうことも。

樹木葬は継承しないことを前提としている場合がほとんどのため、個人用、あるいは夫婦用などのタイプが多くあります。それぞれ単体での価格は安く抑えられているものの、3人、4人の埋葬を考えた場合、一般墓と変わらない程度にまで加算されることがあります。また、一般墓の価格を超える樹木葬が、意外と人気を集めているケースもあるようです。

散骨や合祀に比べると価格が高いものも多く、どういう埋葬を望むのかをきちんと考えた上で、比較検討して購入するよう心がけましょう。

樹木葬を探してみる

樹木葬があっているかしっかりと検討しよう

樹木葬は年々注目を集めるお墓のひとつで、実際に多くのメリットがありますが、同時にトラブルが発生してしまう場合も考えられます。納骨する際には、葬儀の方法にもよりますが、まずは僧侶と打ち合わせを行っておく必要があります

遺骨にこだわりがある人や宗教に強いこだわりがある人、また、承継しないことに必ずしもこだわりのない人は樹木葬があわないといったケースも。自分や家族の希望に樹木葬があっているのか、しっかりと検討することが大切です。

 

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