納骨はいつまでに?時期・日程と手配のポイント/お墓の準備や法要の手続きまで

葬儀を終えた後は、遺骨をお墓に納める納骨式を行います。先祖からのお墓があったり、故人が生前墓を準備していたりする場合は、四十九日法要に合わせて行われることが多いようです。
しかし、お墓がない場合や遺族の気持ちの整理がついていない場合など、すぐに納骨をすることが難しいこともあります。また、お墓を建てるまでには霊園を探したり墓石の様式を決めたりするために、ある程度の期間が必要です。

ここでは、納骨にはどんな意味があるのか、納骨には期限があるのか、霊園・墓石の準備は急いだほうがよいのかについて説明します。お墓ができるまでにかかる期間や、お寺や石材店への依頼をはじめ、納骨式の手続きはどのように進めるのかなども紹介します。

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納骨のタイミング

納骨はいつまでに行わなければならない、という決まりはありません。基本的にいつ行ってもよいとされています。

お墓があるかないかなどの条件によっても変わってきますが、ご自身やご家族の状況に応じて納骨を行うことが可能です。ただ納骨をする際には準備や手配なども必要なので、それも頭に入れてタイミングを決めるとよいかもしれません。

四十九日までに納骨する

四十九日は、故人が亡くなった日を1日目として、その日から数えて49日目のことです。四十九日までを忌中(きちゅう)または喪中(もちゅう)といいます。

これは仏教において、亡くなった方があの世とこの世の間をさまよっている期間が四十九日間と言われているからであり、この期間のことを「忌み日」といいます。また、忌み日が過ぎ、故人が成仏したあとのことを「忌明け」と言います。

すでに納骨できるお墓がある場合には、一般的に四十九日の法要に合わせて納骨式を行うことが多いようです。四十九日は親族や知人が集まり、お寺に依頼して僧侶に読経してもらうなど、供養の法要を行うため、その際に併せて納骨式を行うことが可能です。

反対に、仏教的な意味合いを重視すると、納骨は四十九日を過ぎた後がよいという考え方もあります。この考えは仏教の中陰説がもとになっており、中陰とは魂が次の転生先に移るまでの期間のことをいい、中陰の間は魂がこの世をさまよっているとされています。中陰の最長期間が49日といわれており、仏教の観点からすると四十九日の法要後に納骨するのが、ひとつの目安といえるでしょう。

新盆までに納骨する

新盆は故人が亡くなってから初めて迎えるお盆のことで、多くの場合新盆には親戚や知人を集めて盛大に供養を行います。このときに併せて納骨式を行うこともよいでしょう。納骨をしないまま新盆を迎えることは良くないという考えもありますが、特にそのような決まりはないので、宗教や菩提寺の指定がなければ問題はありません。

また四十九日の法要を終えると忌明けとなりますが、忌明け前に新盆を迎える場合、一般的には次の年を新盆とします。しかし、これはそれぞれの家庭によって判断されます。判断に迷ったら、菩提寺や付き合いのあるお寺に相談することをおすすめします。

一周忌までに納骨する

納骨するお墓を新しく建てる場合、完成までにはだいたい2~3ヵ月の期間が必要になるので、一周忌の法要を納骨のタイミングの目安にする方が多いようです。一周忌は故人が亡くなってからちょうど1年目の同月同日のことで、一周忌の法要を終えると「喪が明ける」とされています。

一周忌の法要もほかの法要と同じように親族等を集め、僧侶に依頼して読経をあげてもらったあと、焼香などの儀式を行います。新しいお墓に納骨をする場合には、開眼供養やお性根入れとよばれる儀式も必要になるので、一周忌の法要のタイミングで一度に済ませることも可能です。

三回忌までに納骨する

納骨のタイミングに決まりはありませんが、遅くとも三回忌までに済ませるのがよいといわれています。三回忌は一周忌と同様に「回忌法要(かいきほうよう)」または「年忌法要(ねんきほうよう)」のひとつで、近親者を集めて儀式を行い、会食をします。

タイミングは気にせずきちんとお墓探しを

納骨は故人にとっても、残された遺族にとっても非常に大きな意味をもつ儀式です。

お墓は終の棲家といわれるように、故人の魂が眠る場所です。子孫は代々にわたってそれを受け継ぎ、供養を続けて守っていく必要があります。だからこそ「いつまでに納骨する」ということにとらわれず、しっかりとお墓探しをして、納得したうえで納骨することが大切です。

納骨式までの準備

納骨するタイミングを決めたら、納骨式を行うための準備をします。

納骨式までにやっておくべきこととしては、
・お寺に法要の依頼をする
・石材店に字掘り、納骨式の対応を依頼する
・納骨に必要な書類を用意する
・親族や知人などの参列者に日程を伝える
・お供え物、食事、引き出物を用意する

などがあげられます。

お寺と日程を相談しよう

法要に合わせて納骨を行う場合には、事前にお寺と相談して日程などを決めます。

当然、納骨式も四十九日法要に合わせた日程にすることが多いです。例えば四十九日後が平日ならば、直前の土日、祝日に執り行うのが普通です。また宗派によっても、三カ月またぐのはよくないとか、五十七日法要を忌明けとするとか、決まりがいろいろありますので、そのあたりはお寺とよく相談しましょう。

四十九日で避けるべき日程は特にありません。この法要では、仏滅や友引など、六曜を気にする必要はありません。法事は基本的に休日に行われることが多いため、混雑が予想されますので、できるだけ早めに日取りは決めてしまいましょう。

また、多くの場合、納骨は石材店の方が行うので、その旨を伝えておく必要があります。お墓に新たに名前を彫る際は、余裕をもって2~3週間前に依頼すると安心です。

お墓の準備ができていないときの納骨

四十九日法要にて、納骨式も無事に済ませられればよいのですが、それまでにお墓の用意が間に合わない場合もあります。墓地の手配から墓石の購入、戒名彫りなど、突然のことでとてもそこまで手が回らなかった時には、どうすればよいでしょうか?

こういう場合にも焦る必要はありません。遺骨は自宅に安置しておいても問題はありませんし、納骨堂にて一時預かりをお願いすることも可能です。納骨式が忌明けに行われるのは、四十九日法要と日程を合わせているだけであり、決まりがあるわけではありません。お墓の用意が間に合わないのであれば、百カ日、あるいは一周忌を目安に納骨式を執り行うとよいでしょう。

ただし、この時注意しなければならないのは、三回忌を過ぎてしまうと次の法事まで期間がだいぶあいてしまうということです。納骨堂で預かってもらえる日数にも限度があります。お墓はできるだけ、早めに用意するのが一番です。

 

まとめ

納骨をする時期やタイミングに決まりはありません。

火葬してすぐに納骨を行うケースもあれば、しばらく自宅に安置しておいて、気持ちや身辺の整理がついたタイミングで納骨を行うケースもあります。納骨式に親族や知人を集めたいけれど、忙しいなどの理由で難しい場合には、回忌法要のタイミングで併せて行うこともひとつの方法です。
いずれにしても、ご家族でよく話し合い、どのタイミングで納骨するのがよいかを考えてみてはいかがでしょうか。